Telescopio Spitzer trae vista de 360 ° de la galaxia a nuestro alcance

El panorama plagado de estrellas de nuestra galaxia, se construye a partir de más de 2 millones de instantáneas infrarrojas tomadas durante los últimos 10 años por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA.

El mosaico de 20 gigapixel utiliza la plataforma de visualización de Microsoft WorldWide Telescope. Captura un 3 por ciento de nuestro cielo, pero porque se centra en una banda alrededor de la Tierra, donde se encuentra el plano de la Vía Láctea, que muestra más de la mitad de todas las estrellas de la galaxia.

spitzerSpitzer, lanzado al espacio en 2003, ha pasado más de 10 años estudiando de todo, desde los asteroides de nuestro Sistema Solar a las galaxias más remotas en el borde del universo observable. En este tiempo, se ha gastado un total de 4.142 horas (172 días) tomando fotografías del disco, o plano, de la Vía Láctea en luz infrarroja. Esta es la primera vez que esas imágenes han sido cosidas en una sola vista expansiva.

Nuestra galaxia es un disco espiral plano; nuestro sistema solar se encuentra en el exterior de una tercera parte de la Vía Láctea, en uno de sus brazos espirales. Cuando miramos hacia el centro de nuestra galaxia, vemos una región polvorienta repleta de estrellas. Los telescopios de luz visible no pueden mirar tan lejos en esta región debido a que la cantidad de polvo aumenta con la distancia, el bloqueo de la luz estelar visible. La luz infrarroja, sin embargo, viaja a través del polvo y permite al Spitzer  ver más allá del centro de la galaxia.

Utilizando datos Glimpse, los astrónomos han creado el mapa más preciso de la gran barra central de estrellas que marca el centro de la galaxia. Las Imágenes GLIMPSE también han mostrado una galaxia plagada de burbujas.

En conjunto, los datos permiten a los científicos construir un modelo más global de las estrellas y la formación de estrellas en la galaxia – lo que algunos llaman el “pulso ” de la Vía Láctea. Spitzer puede ver estrellas débiles en el ” fuera de pista ” de nuestra galaxia – las regiones más oscuras externas que fueron en gran parte inexploradas antes.

 

Agua en la luna; posiblemente provenga de la tierra

Los resultados plantean nuevas preguntas sobre el proceso donde se formó la Luna.

La Luna se cree que se formó a partir de un disco de escombros que quedan cuando un objeto gigante golpeó la Tierra hace 4,5 millones de años, muy temprano en la historia de la Tierra. Los científicos han asumido durante mucho tiempo que el calor de un impacto de ese tamaño causaría hidrógeno y otros elementos volátiles que se evaporan en el espacio. Sin embargo, recientemente, la nave espacial de la NASA y las nuevas investigaciones sobre las muestras de las misiones Apolo han demostrado que la Luna tiene realmente el agua, tanto en su superficie y por debajo.

Al mostrar que el agua en la Luna y en la Tierra proviene de la misma fuente, este nuevo estudio ofrece una prueba más de que el agua de la Luna ha estado allí todo el tiempo.

Para encontrar el origen del agua de la Luna, varios investigadores observaron inclusiones derretidas que se encuentran en las muestras traídas desde las misiones Apolo.

La luna

Usando un Cameca NanoSIMS 50L microsonda de iones multicolector en el Carnegie, los investigadores midieron la cantidad de deuterio en las muestras en comparación con la cantidad de hidrógeno normal. El deuterio es un isótopo del hidrógeno con un neutrón adicional. Las moléculas de agua procedentes de diferentes lugares del sistema solar tienen diferentes cantidades de deuterio. En general, las cosas formadas más cerca del Sol tienen menos deuterio que las cosas formaron más lejos.

Los investigadores encontraron que la proporción de deuterio / hidrógeno en las inclusiones derretidas era relativamente baja y se correspondía con la relación que se encuentra en las condritas carbonáceas , meteoritos procedentes del cinturón de asteroides cerca de Júpiter y que se consideran entre los objetos más antiguos del sistema solar. Eso significa que el origen del agua en la Luna es meteoritos primitivos, no cometas como algunos científicos pensaban.

Los cometas, como los meteoritos, son conocidos por llevar agua y otros volátiles, pero la mayoría de los cometas se forman en los confines del sistema solar en una formación llamada la Nube de Oort. Debido a que se formaron tan lejos del Sol, que tienden a tener altas tasas de deuterio / hidrógeno – proporciones mucho más altas que en el interior de la Luna, donde las muestras en este estudio provienen.

El hallazgo no es necesariamente incompatible con la idea de que la Luna se formó por un impacto gigante con la Tierra primitiva, pero presenta un problema. Si la Luna está hecha de material que vino de la Tierra, tiene sentido que el agua en tanto compartiría una fuente común. Sin embargo, aún existe la pregunta de cómo el agua pudo sobrevivir a una colisión violenta.

 

La lluvia de estrellas más intensa de los últimos 14 años

Que una lluvia de estrellas es un espectáculo que muy pocas veces se puede ver y que llama la atención de todo aquel que la contempla es algo que no se le escapa a nadie. Sin embargo, lo que muy pocas veces sucede es que tengamos la suerte de ser testigos de excepción de una de las mayores lluvias de estrellas que se hayan visto jamás.

Pues bien, dicho esto, hay que decir que, por fortuna para los científicos y los aficionados al mundo de la astronomía, que la lluvia de estrellas que tendrá lugar en el mes de mayo va a ser la más intensa y la más numerosa de todas las que se recuerdan en los últimos 14 años. Todo un espectáculo visual que tendrá muchos seguimiento.

¿Cuándo y por qué esta lluvia de estrellas?

La verdad es que es bastante sencillo responder a estas dos preguntas. Por un lado hay que decir que el evento tendrá lugar el día 24 de mayo y que el culpable será el cometa 209P/LINEA, el cual, pasará muy cerca de la Tierra lo que provocará esta lluvia de estrellas. De hecho, se puede afirmar sin temor a equivocarse que los minúsculos cuerpos que va a dejar a su paso va a ser todo un espectáculo.

La lluvia de estrellas

Sin embargo, los afortunados de vivirlo en vivo van a ser solamente unos pocos ya que únicamente será visible a simple vista en en México, Estados Unidos y Canadá. En el resto del planeta, como suele pasar muchas veces en estos casos, habrá que recurrir a páginas webs especializadas en la materia o acudir al sitio web de un organismo oficial para poder disfrutar de esta lluvia de estrellas. Sin embargo, sea como fuere, lo único cierto es que se tratará de un acontecimiento muy bello de ver y para el que muchos ya se preparan.

La NASA y sus 715 exoplanetas

Si hablamos de exoplanetas, ya sabéis, esos planetas que habitan en los cofines del universo, fuera del Sistema Solar, seguro que os suena. Y es que en los últimos meses no paramos de arrojar nuevos datos y nuevas informaciones sobre esos cuerpos que tanto gustan y tanto atraen al mundo científico ya que, quién sabe, muchos de ellos podrían tener las condiciones necesarias para albergar vida, sea esta del tipo que sea.

Nuevos exoplanetas descubiertos por la NASA

Pues bien, siguiendo con la misma tónica, hoy vamos a hablar de los 715 exoplanetas que la NASA ha sido capaz de catalogar. Una serie de planetas que tienen una cosa en común realmente interesante y es que todos ellos podrían tener las condiciones necesarias para albergar vida. Algo que desde todo punto de vista es interesante y más en este siglo en el que muchos dan por hecho que la noticia de que la vida en otros planetas es una realidad se dará.

En su mayoría son planetas pequeños, comparados con la escala de los planetas en el sistema solar y, de hecho, todos ellos se encuentran en sistemas multiplanetarios y el 95 por ciento son menores que Neptuno

Los exoplanetas

A pesar de estas declaraciones, no son pocos los astrónomos los que creen que este puede ser un buen punto de partida para encontrar vida en otros mundos. Una vida que, como podemos imaginarnos, no tiene porqué ser como la nuestra. De hecho, no tiene ni por qué basarse en los mismos principios que la vida que tiene lugar en la Tierra. Sin embargo, basta imaginar las consecuencias y las implicaciones que tendría esta noticia para darse cuenta de que sería algo extraordinario. Mientas, la NASA, la ESA y otras tantas agencias espaciales continúan investigando para poder recabar muchos más datos de los que hasta ahora hay.

La ESA investiga nuevos planetas con agua

Si hay algo que en los último años está fascinando al ser humano es la posibilidad de encontrar nuevos planetas con agua. Y es que tras tener el pleno convencimiento de que hay muchos planetas que tienen la gran suerte de tener entre sus ingredientes primigenios el líquido elemento, la ciencia sabe que este puede ser el primer paso para encontrar alguna forma de vida.

Un convencimiento que ha llevado de nuevo a la ESA a lanzar otra misión para que pueda identificar de una manera mucho más exacta este tipo de planetas para un posterior estudio mucho más a fondo y mucho más concienzudo.

Los planetas con agua. El objetivo del ser humano

La misión de la que estamos hablando va a llevar el nombre de PLATO y su lanzamiento tendrá lugar en el año 2024. Un año en el que se ha establecido una hoja de ruta para esta nueva sonda muy clara. Investigar mucho más a fondo de lo que se ha hecho hasta este momento los planetas con agua para saber cuál es su comportamiento.

Los planetas con agua

No obstante, hay que destacar que no solo tendremos que fijarnos, o al menos eso es lo que quiere la ESA, en planeta dentro de nuestro Sistema Solar. Lo que se pretende es que los planetas exosolares también sean motivo de estudio por parte de PLATO. Y es que si los planetas de nuestro entorno puede resultar interesantes, ¿cómo no lo van a ser los mundos que están a distancias enormes del nuestro?

Y todo esto, como siempre, para poder saber si es posible el hecho de colonizar otros mundos. Y es que parece que el ser humano, de un modo u otro, se ha propuesto, nadie sabe por qué, el tener mucha más información de otros planetas de la que tenía hasta este momento.

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